Cómo funcionan los contactores de motor: Guía básica

Los contactores de motor son interruptores eléctricos utilizados como medio de control, conexión o desconexión de motores eléctricos y otros dispositivos de carga a la red eléctrica. Suelen estar diseñados para contactos normalmente abiertos, lo que garantiza la desconexión de la carga cada vez que la bobina del contactor se desenergiza. Como esto interrumpe las intensas corrientes del motor, el arco eléctrico debe suprimirse y controlarse con un dispositivo de extinción de arcos, que funciona junto con los sistemas electromagnéticos y de control del contactor. Si se pregunta cómo funciona un contactor de motor, le explicaremos cómo funcionan conjuntamente estos componentes para conectar motores eléctricos de forma segura y eficaz.

¿Cuáles son los componentes de los contactores de motor?

  • Bobina o electroimán: La bobina electromagnética proporciona la fuerza necesaria para cerrar los contactos.
  • Contactos: Los contactos realizan la función de conducción de corriente en un contactor. Existen tres tipos de contactos: muelles de contacto, contactos de potencia y contactos auxiliares. Cada uno de ellos desempeña una función única en el paso de la corriente a través del contactor hasta la carga.
  • Marco:  El marco aloja, protege y aísla los contactos, la bobina y otros componentes. Pueden estar hechos de una amplia gama de materiales, como poliéster, policarbonato, Nylon 6, plásticos termoestables y baquelita. Los contactores de motor de bastidor abierto suelen tener una envolvente secundaria para protegerlos de la intemperie, el polvo, el aceite u otros riesgos de explosión.

Tipos de contactores

Para adaptarse a diferentes aplicaciones eléctricas, existen varios tipos de contactores, entre los que se incluyen los siguientes:

  • Contactores de propósito definido, utilizados en los equipos de climatización para controlar cargas monofásicas y trifásicas (sobre todo para aplicaciones de bajo ciclo de trabajo).
  • Contactores de seguridad, en los que los contactos están unidos mecánicamente, lo que garantiza que los tres polos se cierren simultáneamente y que el contactor falle en estado abierto.
  • Contactores no reversibles (FLNR) (como los NOARK Contactor IEC estándar de 9 a 1.000 A de la serie Ex9C), que utilizan un único contactor para aplicaciones de motores monofásicos o trifásicos.
  • Los contactores inversores (FLR), como los de la serie 9-500A Ex9CR de NOARK, son conjuntos de varios contactores conectados por un enclavamiento eléctrico y mecánico que garantiza que sólo se cierre un contactor a la vez.

Diferencia entre un contactor y un arrancador de motor

Un arrancador de motor combina un medio para arrancar un motor (conectar/desconectar), así como proporcionar protección de circuito derivado y protección contra sobrecorriente para el motor. Por otro lado, un contactor es un interruptor eléctrico que conecta la alimentación a la carga. Un contactor de motor por sí solo tiene los siguientes atributos:

  • Tres componentes: (1) un sistema electromagnético, (2) un sistema de contacto y (3) un dispositivo de extinción de arcos.
  • Los contactores funcionan con contactos normalmente abiertos (en la mayoría de los casos), cortando los circuitos principales de CA y CC de la carga una vez que la bobina se desenergiza.
  • Compacta para facilitar el montaje sobre el terreno o el uso manual (a veces con medidor).
  • Diseñado para mitigar el arco eléctrico.
  • Una amplia gama de capacidad de transporte de corriente, de varios a miles de amperios.
  • Durable con varias decenas de miles de operaciones abiertas y cerradas.

También hay varios accesorios adicionales posibles, entre ellos:

  • Diferentes bobinas.
  • Contactos auxiliares.
  • Enclavamientos mecánicos.
  • Bloque de supresión de sobretensiones.
  • Relé temporizado.

Por muy duraderos que sean los contactores, tenga en cuenta que no son destinados a interrumpir las corrientes de cortocircuito.

Los arrancadores de motor son capaces de ofrecer protección a los motores y pueden utilizar contactores para el funcionamiento a distancia, pero el propio arrancador tiene una construcción muy diferente.

Más información sobre los contactores de motor avanzados de NOARK para aplicaciones de alta carga

Los contactores de motor funcionan controlando el circuito para conectar o desconectar la carga del suministro. Esto se hace energizando la bobina, que a su vez cierra los contactos de alimentación para suministrar energía a la carga, o desenergizando la bobina, que abre el contacto y desconecta la alimentación de la carga. Esto permite a los usuarios controlar motores y otros dispositivos de alta carga con menos riesgo, lo que convierte a los contactores de motor en componentes esenciales en cualquier aplicación de carga de motor. Aunque el contactor se utiliza en un arrancador de motor para la operación remota, los dos son dispositivos diferentes con funciones distintas.

Si tiene alguna pregunta sobre los avanzados productos de contactores de motor de NOARK, Contacto o solicitar presupuesto. Nuestros experimentados ingenieros eléctricos pueden ayudarle rápidamente a seleccionar el contactor de motor adecuado para su aplicación de alta carga.

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